Comment fonctionnent les détecteur de métaux ?

Il existe plusieurs types de technologie de détection des métaux, mais celle qui est la plus utilisée est la très basse fréquence (VLF). La VLF est également appelée balance à induction, car elle utilise à la fois une bobine émettrice et une bobine réceptrice, qui analysent les signaux induits par l’oscillation du courant du détecteur.

Les bobines de recherche sont des composants clés lorsqu’il s’agit de trouver des objets métalliques enfouis. Elles existent en différentes tailles, et toutes ont en fait deux bobines qui fonctionnent ensemble. La bobine émettrice est la plus grande boucle extérieure de la bobine. Lorsqu’elle est activée, l’électricité est envoyée dans la bobine émettrice dans des directions alternées des milliers de fois par seconde, ce qui génère un champ magnétique. Le nombre de fois que le courant alterne détermine la fréquence de l’appareil. Les pulsations de la bobine modifient la polarité du champ magnétique. Le champ magnétique est constamment projeté dans le sol et en ressort. Lorsque le champ entre en contact avec des objets conducteurs, ceux-ci génèrent eux-mêmes de faibles champs magnétiques.

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La bobine réceptrice est la plus petite bobine intérieure. Cette bobine est totalement protégée de la bobine de l’émetteur. Elle sert à capter et à amplifier les fréquences réfléchies par les objets cibles. Lorsqu’un objet renvoie un signal à la bobine réceptrice, celui-ci est amplifié et envoyé au boîtier de commande où il est analysé en termes de contenu et de profondeur et les résultats sont affichés.

Le VLF étant le système le plus couramment utilisé, la première décision que vous devrez prendre sera de savoir comment vous souhaitez être informé de la localisation des objets. Deux grandes technologies sont utilisées pour identifier les objets enfouis : l’identification de cible (Target ID) et les systèmes uniquement sonores. Les unités d’identification de cible affichent des informations sur des écrans à cristaux liquides (LCD) ou utilisent une flèche sur un compteur pour indiquer l’identification probable ou une lecture numérique, tandis que le système sonore le plus basique différencie les cibles en générant des tonalités variables en fonction de la taille et de la composition métallurgique de la cible. Certains des objets métalliques les plus courants et des trésors de valeur ont une empreinte magnétique similaire. Avec un peu d’expérience, vous apprendrez rapidement à différencier toutes les cibles.

L’or et les tabliers émettent tous deux des signatures magnétiques similaires, et la différence subtile peut être un défi. La précision de l’identification de tous les autres métaux et de leur profondeur réelle est assez étonnante et assez simple. Les machines d’identification des cibles vous donnent un signal visuel et/ou sonore qui vous indique dans quelle fourchette se situe la cible, mais vous n’en serez pas certain avant de creuser. Avec un peu d’expérience, vous serez en mesure de discerner plus précisément ce que vous avez trouvé avant de creuser, mais en attendant, il est bon de jeter un coup d’œil à tous les objets.

La profondeur à laquelle un objet peut être localisé dépend d’un certain nombre de facteurs, tels que la taille de l’objet, la teneur en fer/minéraux du sol, le type de métal, la technologie utilisée ainsi que la qualité du détecteur de métaux. D’une manière générale, la plupart des détecteurs de métaux peuvent localiser de petits objets tels que des pièces de monnaie jusqu’à une profondeur de 15 cm, tandis que les appareils plus puissants peuvent détecter des pièces de monnaie jusqu’à une profondeur de 12 cm et des objets plus grands à forte signature magnétique jusqu’à une profondeur de 1,5 mètre.

Certains métaux, comme l’acier, développent un effet de halo après être restés longtemps dans le sol, ce qui augmente leur signature magnétique et permet de les localiser à une plus grande profondeur. En règle générale, à technologie égale, lorsque l’on compare les niveaux de performance de deux détecteurs différents, plus la bobine de recherche est grande, plus la profondeur de détection est importante ; cependant, les bobines de recherche plus petites peuvent s’avérer utiles lors de la recherche d’objets dans lesquels du métal est incrusté, comme les trottoirs ou les murs renforcés d’acier. Les bobines de recherche plus petites sont également plus efficaces pour repérer les bons objets lorsqu’il y a beaucoup de déchets métalliques.

Le type de technologie ainsi que les caractéristiques supplémentaires augmentent la capacité d’un détecteur à sonder la surface de la terre. Cependant, d’autres facteurs peuvent avoir une incidence sur votre capacité à détecter dans certaines zones. Dans une zone où la teneur en fer du sol est élevée, la détection est très difficile sans un appareil très sophistiqué. Les appareils dotés de la fonction d’équilibrage automatique du sol minimisent ce problème et sont efficaces dans 95 % des cas. Si vous vivez ou avez l’intention de détecter dans une zone à forte teneur en minéraux, vous devrez envisager un appareil doté d’une fonction d’équilibrage manuel du sol, mais n’oubliez pas que la plupart des détecteurs reviennent aux réglages automatiques de l’équilibrage du sol en mode discrimination.

Lors du choix d’un détecteur, tenez compte de sa taille et de ses caractéristiques. Les détecteurs les plus sophistiqués d’aujourd’hui sont conçus pour être ergonomiques et s’adaptent à différentes hauteurs.

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